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Publié le 26/02/2021

#Nature #France

Le cirque de Navacelles, ce canyon vertigineux peu connu en France

Dans cet article

  • L'un des plus grands canyons d'Europe
  • Un lieu de toute beauté classé et protégé
  • Ce qu'il ne faut pas manquer sur place
  • Terre de loisirs et d'activités de plein air
  • Le cirque de Navacelles en pratique

Il y a des lieux comme celui-ci que l'on ne s'attend pas à voir en France... Et pourtant c'est bel et bien sur notre territoire que se trouve le cirque de Navacelles, l'un des canyons les plus impressionnants d'Europe avec sa profondeur de 300 mètres. Focus sur ce site naturel grandiose à découvrir, à condition de ne pas avoir le vertige...

© Rudmer Zwerver / 123RF

L'un des plus grands canyons d'Europe

Niché au coeur des gorges de la Vis et des Causses méridionaux, aux pieds du Larzac et des Cévennes, le cirque de Navacelles dévoile des paysages géologiques remarquables et uniques en France. Son canyon, qui plonge à 300 mètres, est considéré comme l'un des plus grands et impressionnants d'Europe. Il est le résultat de l'abandon d'un méandre de la Vis il y a 6 000 ans. La Vis a alors, au fil des années, creusé un sillon de verdure au milieu duquel se dresse une colline que les locaux ont surnommé  "le Rocher de la Vierge".

Au milieu de cette nature verdoyante et de ces reliefs rocheux, on découvre un village paisible, le hameau de Navacelles avec ses maisons traditionnelles, les ruines de la Chapelle Notre-Dame et la sublime cascade de la Vis dont l'eau jaillit à 8 mètres de haut.


Un lieu de toute beauté classé et protégé

Le cirque de Navacelles, l'un des plus beaux panoramas des Cévennes, a obtenu plusieurs labels et classifications. Site classé depuis 1943, cet espace naturel incroyable a quelques années plus tard fait son entrée au patrimoine mondial de l'Unesco. Effectivement, les "Causses et Cévennes", ces territoires incluant le cirque de Navacelles, ont été reconnus dans la catégorie "paysages culturels de l'agro-pastoralisme méditerranéen" en 2011.
En 2017, le site est à nouveau récompensé et obtient le label "Grand Site de France" pour ses paysages naturels authentiques et préservés.

Ce qu'il ne faut pas manquer sur place

Pour que votre découverte du cirque de Navacelles soit complète, elle devra absolument inclure la visite du hameau de Navacelles, des Moulins de la Foux ainsi qu'un passage et peut-être même une baignade dans les eaux de la sublime cascade de la Vis.
Enfin, depuis les belvédères de Blandas et de la Baume Auriol, prenez le temps de contempler la beauté du cirque de Navacelles.

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© farifo / 123RF

Terre de loisirs et d'activités de plein air

Grâce à la diversité de ses paysages, le cirque de Navacelles ouvre le champ des possibles à la pratique de multiples activités de plein air. Outre la randonnée pédestre pour découvrir la faune et la flore du cirque, on peut choisir une balade à VTT ou plus insolite une balade à dos d'âne, une sortie en kayak ou du canyoning pour une expérience riche en sensations fortes. 

Et pour contempler la beauté de ce canyon, rien de tel que de prendre de la hauteur... Depuis l'aéroport de Montpellier Méditerranée, embarquez à bord d'un avion pour un survol magique du cirque de Navacelles mais aussi du Lac du Salagou, du Pic Saint-Loup et du Château de Montferrand.

Le cirque de Navacelles en pratique

Où dormir ? L'auberge de la Cascade et les chambres d'hôtes de l'Ammonite à Saint-Maurice-Navacelles au coeur du cirque ou l'éco-camping Causse et Lamas à 8 km de Navacelles pour une nuit insolite en yourte.

Où stationner ? Il existe un parking gratuit au belvédère de la Baume Auriol et au belvédère de Blandas. Des navettes desservent ensuite le hameau de Navacelles et les Moulins de la Foux. C'est la solution idéale pour éviter les embouteillages surtout en haute saison, de plus la descente dans les gorges de la Vis étant très escarpée, elle n'est pas recommandée pour les camping-cars.

Où se restaurer ? Le restaurant Les Belvédères de Blandas ou le Bistro&Gourmand et l'Alchimie qui surplombent le cirque et font partie du complexe du Belvédère de la Baume Auriol.