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La statue du Christ rédempteur abimée par la foudre à Rio de Janeiro
Publié le 24/01/2014 , Modifié le 20/11/2015

InsoliteBrésil

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Les images prises depuis un hélicoptère montrant la moitié du pouce droit de la statue du Christ rédempteur cassé par la foudre ont fait le tour du monde. Pourtant, selon l'INPES (l'Institut d'études spatiales), la célèbre statue, l'une des sept nouvelles merveilles du monde, est régulièrement touchée par la foudre, à raison de six éclairs par an, comme la Tour Eiffel à Paris du reste. Il faut dire que cet ouvrage de 38 mètres de haut perché au sommet du mont Corcovado à 710 mètres au-dessus de la mer, entouré de la forêt de Tijuca, est particulièrement exposé...

La statue du Christ Rédempteur

La statue du Christ Rédempteur
© A.Lorgnier

La statue du Christ Rédempteur endommagée par la foudre

Les travaux de réparation ont débuté

Cette fois-ci, les paratonnerres n'ont pas été suffisants. Parmi les quelque 40 000 éclairs qui ont été relevés en trois heures par l'INPES jeudi 17 janvier dernier à Rio, l'un d'eux a abîmé le pouce et le majeur de la main droite du Christ Rédempteur, mais aussi le haut de sa tête. Les travaux de réparation ont débuté et les techniciens-alpinistes jouent les équilibristes pour restaurer la main du Christ. Vingt ouvriers spécialisés en rappel et alpinisme ont commencé à installer des paratonnerres pour mieux protéger la tête et les doigts de la statue du Christ. Estimés à 594 000 euros, les travaux devraient durer quatre mois, ce qui nous amène juste un mois avant le début de la Coupe du Monde : il n'y a rien de trop ! Espérons qu'il n'y ait pas d'autres orages destructeurs d'ici juin prochain ! Pas de panique cependant : pour réparer la statue, le sanctuaire dispose encore d'un stock conséquent de pierre similaire (de la saponite ou pierre à savon) venue de l'Etat du Minas Gerais.

La principale attraction touristique du Brésil

Symbole de Rio de Janeiro, la statue du Christ aux bras ouverts qui surplombe Rio de Janeiro au sommet du Corcovado est la principale attraction touristique du Brésil. On y accède par un funiculaire composé de deux wagons rouges qui traversent la forêt tropicale du parc de Tijuca en 20 minutes. Cette œuvre monumentale achevée en 1931 mesure 38 mètres de haut sur 28 mètres de large. ?uvre Art Déco la plus grande du monde, elle a été réalisée par le sculpteur français Paul Landowski et imaginée par l'ingénieur brésilien Heitor da Silva Costa. De la plate-forme entourant la statue, le panorama sur Rio, le Pain de Sucre, le lac Rodrigo de Freitas, le stade Maracana, les plages de Copacabana et d'Ipanema, le jardin botanique, la forêt de Tijuca et la baie de Guanabara est époustouflant !