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Istanbul : Sainte Sophie bientôt transformée en mosquée ?
Publié le 19/11/2013

CultureTurquie

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C'est lors d'une visite au Musée du tapis que l'actuel numéro deux du gouvernement turc a fait part de son intention de sacraliser de nouveau de l'ancienne basilique byzantine. « La mosquée Sainte-Sophie sourira bientôt de nouveau [?], un lieu de culte ne peut pas servir à une autre fonction que celle initiale », a-t-il déclaré. En effet, Mustapha Kemal Atatürk, le père de la Turquie moderne, en avait fait un musée par décret en 1934. Il avait souhaité « l'offrir à l'humanité », en faisant décrocher les grands panneaux circulaires portant le nom d'Allah, de Mahomet et des califes. Une décision qui pourrait faire écho à celle prise il y a plusieurs mois d'enregistrer à nouveau comme mosquée deux églises-musées situé à Trabzon et à Iznik. Ces derniers mois les démarches se multiplient pour voir Sainte-Sophie redevenir une mosquée. Depuis février 2013, des particuliers demandent qu'une commission parlementaire étudie sa transformation.

© Cyril Bana / age fotostock

La ville d'Istanbul va-t-elle accueillir une nouvelle mosquée ?

C'est lors d'une visite au Musée du tapis que l'actuel numéro deux du gouvernement turc a fait part de son intention de sacraliser de nouveau de l'ancienne basilique byzantine. « La mosquée Sainte-Sophie sourira bientôt de nouveau [?], un lieu de culte ne peut pas servir à une autre fonction que celle initiale », a-t-il déclaré. En effet, Mustapha Kemal Atatürk, le père de la Turquie moderne, en avait fait un musée par décret en 1934. Il avait souhaité « l'offrir à l'humanité », en faisant décrocher les grands panneaux circulaires portant le nom d'Allah, de Mahomet et des califes. Une décision qui pourrait faire écho à celle prise il y a plusieurs mois d'enregistrer à nouveau comme mosquée deux églises-musées situé à Trabzon et à Iznik. Ces derniers mois les démarches se multiplient pour voir Sainte-Sophie redevenir une mosquée. Depuis février 2013, des particuliers demandent qu'une commission parlementaire étudie sa transformation.

L'attraction majeure d'Istanbul

Sainte-Sophie est un joyau architectural. Chef d'œuvre de l'architecture byzantine, sa décoration intérieure, ses mosaïques à la feuille d'or, ses colonnes de porphyre et sa couverture en coupole de 30 mètres de haut sont d'une immense valeur artistique. Édifiée au VIe siècle par l'empereur byzantin Justinien, le bâtiment abritait le siège du patriarcat orthodoxe de Constantinople. Elle fut mise à sac au cours de la quatrième croisade puis changée en mosquée lors de la prise de la ville par les Ottomans en 1453, conservant le même nom d'Ayasofya. Elle est aujourd'hui un des atouts majeurs en termes de fréquentation touristique de la ville d'Istanbul avec la Mosquée Bleu et le palais de Topkapi, l'ancienne demeure des sultans Ottomans.