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Publié le 05/04/2021

#Nature #Etats-Unis

Horse Island : l'île aux chevaux sauvages !

En quête de liberté, d'échappées sauvages et de moments hors du temps ? Cap en Caroline du Nord, plus précisément sur la Crystal Coast, dans la réserve Rachel Carson ! Un chapelet d'îles dans lequel une harde de mustangs espagnols sauvages vit dans un habitat naturel protégé depuis environ 80 ans.

© Chris Council and Emily Chaplin

Horse Island : l'île dédiée aux chevaux

Avec sa crinière au vent, sa posture majestueuse, son élan inimitable, le cheval semble être l'incarnation même du voyage et de la liberté ! Alors, quand il galope dans un décor idyllique comme dans la réserve Rachel Carson en Caroline du Nord, nous, on se verrait bien lui rendre visite !

Dans cette réserve, les chevaux ont une île qui leur est dédiée : la Horse Island. Cela peut paraître illusoire, notamment par la rareté de la race d'équidés présente sur ce site, le mustang espagnol, mais c'est pourtant bien réel ! Ces chevaux se déplacent souvent par petits groupes de 6 ou 7, mais rarement en troupeaux. Leur particularité ? Leur petite taille ! On pourrait presque les confondre avec des poneys puisqu'ils mesurent entre 1m32 et 1m50.

Les touristes peuvent accéder à la réserve, mais ont l'interdiction d'approcher les chevaux à moins de 15 mètres. Près de la ville de Beaufort, la Rachel Carson Reserve est composée de plusieurs îles : Carrot Island, Town Marsh, Bird Shoal et Horse Island. Pour prolonger ce moment enchanteur, il est possible de circuler d'îles en îles en canoë ou de s'y rendre par ferry depuis Beaufort. Bref, une destination parfaite pour vivre quelques instants hors du temps !

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D'où viennent les chevaux de Horse Island ?

Le mustang espagnol a été introduit sur l'île dans les années 40, mais l'origine de cette arrivée, bien qu'incertaine, remonte à environ 500 ans. Certains pensent qu'ils ont été abandonnés par les Espagnols suite aux batailles contre les Amérindiens et les colons anglais quand d'autres théories affirment qu'ils ont survécu aux naufrages de navires espagnols en nageant jusqu'au rivage. Afin d'éviter la surpopulation et les risques épidémiques, le taux de reproduction est désormais contrôlé. Aujourd'hui, une quarantaine de chevaux vivent à l'état sauvage dans la réserve Rachel Carson.