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Majestueuses ruines de Château-Gaillard en Normandie, le château construit en un an !
Publié le 21/10/2020

CultureFrance

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C'est l'un des plus beaux sites de France. Et pourtant, il s'agit de ruines ! Mais les vestiges de ce château perché sur son éperon rocheux surplombant la Seine, aux confins de la Normandie et de l'Île-de-France, sont véritablement majestueux. Edifiée en un an, un temps record pour l'époque, cette forteresse militaire médiévale du XIIe siècle fut le théâtre de batailles féroces entre le roi d'Angleterre Richard Cœur de Lion et le roi de France Philipe Auguste.

 

 
© Philippe Halle /123RF

Dominant un charmant méandre de la Seine, les spectaculaires ruines de Château-Gaillard, accrochées en haut des falaises de calcaire, en imposent ! C'est incontestablement l'une des plus belles ruines de France, marquant la frontière entre la Normandie et l'Île de France. Nous sommes à 100 km de Paris, au cœur du Vexin normand, surplombant l'adorable village des Andelys, dans l'Eure.
Le panorama est splendide, et l'on comprend d'emblée pourquoi Richard Cœur de Lion, alors roi d'Angleterre et duc de Normandie, fit construire ici cette forteresse stratégique en l'an de grâce 1198. Six ans plus tard, Château-Gaillard tombe aux mains du roi de France Philippe Auguste, après six mois d'un terrible siège. Le duché de Normandie est alors rattaché au royaume de France. De nos jours, ces ruines romantiques offrent un paysage magnifique, par beau temps certes, mais aussi par temps brumeux, renforçant l'aspect mystique et mystérieux des lieux.

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Château-Gaillard : chef-d'œuvre de l'architecture militaire

Particularité de cette incroyable forteresse : sa construction ne dura qu'un an, un véritable exploit pour l'époque. Si bien que Richard Cœur de Lion déclara : "comme elle est belle ma fille d'un an", mais aussi "quel château gaillard !" Les chiffres suivants donnent une petite idée de cette prouesse architecturale et technique : 200 mètres de long, 80 mètres de large, 4 700 tonnes de pierre et un donjon de 18 mètres de haut sur 8 mètres de diamètre, le tout protégé par des murailles de 3 à 4 mètres d'épaisseur.
En avance sur son temps, ce chef-d'œuvre de l'architecture militaire fut repris par les Anglais au cours de la guerre de Cent Ans, puis définitivement abandonné.
À proximité, profitez-en pour visiter les jardins de Monet à Giverny, le donjon de Gisors et la Roche-Guyon, unique "plus beau village de France" d'Île-de-France.

Pratique : la visite de Château-Gaillard

- Ouverture de Château-Gaillard : du mercredi au dimanche jusqu'au 1er novembre inclus, de 10h à 12h30 et de 14h à 17h30.
La haute cour est accessible en visite libre et en visite guidée (dans la limite de 20 personnes par visite) à 10h, 11h30, 14h, 15h15 et 16h30.
- Tarifs : 3,50 euros, 4,50 euros la visite guidée avec animation, gratuit pour les moins de 7 ans.
- Vacances scolaires : rendez-vous les mercredis et dimanches à 14h30 pour une visite spéciale jeune public. Au programme, enquête et énigmes à résoudre permettent de découvrir l'histoire de ce château emblématique.
- À savoir : attention, le site est difficile d'accès et inaccessible aux personnes à mobilité réduite, peu adapté aux poussettes, et il n'y a pas de toilettes.

Château-Gaillard : Le château de Richard Coeur de Lion