Publié le 05/07/2021

#Insolite #France

Ces merveilles naturelles se trouvent... sous terre !

Comme chaque année, on attend l'été avec impatience puis on se plaint de la chaleur dès que les journées se réchauffent ! Du coup, on vous emmène à la découverte des plus beaux lieux souterrains de France pour se réfugier sous terre. Au programme : lacs, cascades, stalactites et rivières, le tout à l'ombre et sans transpirer, ça vous tente ?

© Lemaret Pierrick/Shutterstock

La grotte des Demoiselles

Quelque part entre les Cévennes et la Méditerranée, la grotte des Demoiselles tire son nom d'une légende ancestrale. Un berger y serait tombé en cherchant une brebis égarée et y aurait vu des fées. Il n'en fallait pas plus pour que la grotte soit nommée ainsi !

Et le lieu est à l'image de son nom : féérique. Classé site d'exception du Languedoc, l'atmosphère qui y règne est vraiment étonnante. Les plafonds sont hauts, les galeries nombreuses et les lumières magiques. La grotte est d'ailleurs accessible grâce au premier funiculaire souterrain d'Europe.

Informations pratiques

Comment se rendre à la grotte des Demoiselles ?

Située dans l'Hérault, la grotte se trouve à 40 kilomètres de Montpellier et 60 de Nîmes. Il est possible de faire le trajet en bus depuis Montpellier avec la ligne 108.

Où dormir ?

Les Bellugues, un charmant hôtel dans une ancienne filature de soie

Tarif : 13€ par adulte, forfait famille à 39€

© Charles Leonard/Shutterstock

Le gouffre de Padirac

"Rapprochez-vous du centre de la terre", le slogan du lieu veut tout dire !

Comme l'indique son nom, le gouffre de Padirac est un impressionnant trou dans la terre. La visite commence par la descente dans le gouffre marche après marche. Et une fois en bas, le spectacle est grandiose. Car si l'entrée est déjà une aventure ; les rivières, cascades et lacs souterrains n'ont pas fini de vous surprendre ! L'exploration débute sur une barque, au fil de la rivière, pour déboucher sur le lac de la pluie. Le lieu est féerique et les nombreuses gouttes d'eau qui tombent du plafond accompagnent la visite d'une jolie mélodie.

Une fois la navigation terminée, c'est à pied que la découverte se poursuit. Le moment idéal pour admirer les stalactites et les reflets verdâtres de l'eau. Le périple se termine dans la salle du grand dôme, sans aucun doute la partie la plus impressionnante de la visite. Le plafond est très haut et la pièce compte de nombreux lacs et petits coins d'eau.

Un conseil, prenez un pull, il fait 13°C toute l'année !

Informations pratiques

Comment se rendre au gouffre de Padirac ?

Le gouffre est situé au cœur de la Vallée de Dordogne, dans le Lot. Il se situe à 2h de l'aéroport de Toulouse et à 2h45 de celui de Bordeaux.

Où dormir ?

Le Troubadour, à seulement 20 minutes du gouffre

Tarif : 18,50€ par adulte pour la visite libre

© Stephane Debove/Shutterstock

La grotte d'Osselle

Découverte au 13ème siècle, la grotte d'Osselle pourrait être une ancienne mine d'or abandonnée. La visite se fait nécessairement avec un guide et traverse une immense galerie souterraine. Les salles sont très nombreuses et abritaient autrefois une grande population d'ours des cavernes. De quoi faire un bond de 50 000 ans dans le passé !

Elle est considérée comme l'une des plus anciennes grottes touristiques au monde. Les visites auraient commencé au 15ème siècle et le lieu s'est fait un nom au fil des décennies. La galerie abrite de nombreux stalactites et stalagmites.

Informations pratiques

Comment se rendre à la grotte d'Osselle ?

Elle se situe en Franche-Comté, à 15 kilomètres de Besançon.

Où dormir ?

Les Hauts du Chazal à Besançon

Tarif : 9€ par adulte pour la visite guidée

La grotte Saint-Marcel

L'Ardèche ne se résume pas à ses gorges et à sa gastronomie. Elle abrite de véritables merveilles souterraines !

La grotte Saint-Marcel est pour le moins étonnante. Son histoire très ancienne et ses couleurs surprenantes attirent chaque année plus de 60 000 visiteurs. Et on comprend pourquoi ils choisissent ce lieu plutôt qu'un autre ! La grotte abrite des galeries sculptées par l'eau et dont les nombreux bassins colorés offrent un spectacle unique. Les teintes passent du bleu au vert et la visite se fait sur les traces de la rivière fossile.

La grotte compte également des dolmens et des menhirs et est toujours en cours d'exploration. Les amateurs de vin pourront opter pour la visite épicurienne, une visite de la grotte combinée à une dégustation de vin avec un spécialiste en œnologie.

Informations pratiques

Comment se rendre à la grotte Saint-Marcel ?

La grotte est située au cœur des gorges de l'Ardèche, à 30 minutes de Vallon-Pont-d'Arc en voiture.

Où dormir ?

Le Clos des Jardins, avec piscine pour se rafraîchir en plein été !

Tarif : à partir de 12,50€ par adulte, 27,50€ pour la visite épicurienne

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Le site troglodyte de Jonas

Qui a dit qu'il n'y avait que des volcans en Auvergne ?

Les grottes de Jonas sont sans doute l'endroit le plus insolite de la région. Elles sont le vestige d'un village creusé au Moyen-Âge au cœur d'un volcan. Cette merveille architecturale, dans laquelle vivaient autrefois 600 personnes, est très bien conservée ! Vous pouvez y observer le château, la chapelle, la boulangerie et le four à pain qui étaient les lieux de vie de l'époque. Les nombreuses cavités sont reliées par des couloirs et des escaliers, le retour à l'époque médiévale est assuré !

Si le Moyen-Âge vous passionne ou que vous voulez juste vous prendre pour un chevalier, pourquoi ne pas opter pour un escape game au cœur du site ? Dans la peau d'un moine inquisiteur, votre but sera de déjouer les stratagèmes d'une secte satanique.

Informations pratiques

Comment se rendre au site troglodyte de Jonas ?

Situé à 50 minutes de Clermont-Ferrand, dans le Puy-de-Dôme, le site est accessible en voiture.

Où dormir ?

Hôtel Bellevue, sur les rives du lac de Chambon

Tarif : 7€ par adulte pour la visite libre, 9,5€ pour la visite guidée

La cité souterraine de Naours

Voici un lieu à l'histoire très riche...

Cette ancienne carrière de craie servait autrefois de refuge pendant les invasions en Picardie. Elle a été creusée par l'homme et compte des dizaines de galeries : un vrai labyrinthe ! La visite du souterrain est devenue un incontournable des Hauts-de-France et abrite encore des chambres, des étables et quelques gravures.

En surface, les enfants pourront profiter du parc et d'un accrobranche. De quoi allier découverte du patrimoine et activités en plein air !

Informations pratiques

Comment se rendre à la cité souterraine de Naours ?

Située dans les Hauts-de-France, la cité se trouve à 14 kilomètres d'Amiens.

Où dormir ?

La Chambre d'Amiens, à 30 minutes de la cité

Tarif : à partir de 11€ par adulte, 12€ pour la visite guidée

Les grottes de Bétharram

À cheval sur deux départements, les grottes de Bétharram font partie des plus belles d'Europe. L'entrée se fait par les Pyrénées Atlantiques, la sortie par les Hautes-Pyrénées.

La visite débute par le premier étage de la grotte puis on descend jusqu'à la rivière souterraine pour une promenade en bateau. Et celle-ci se fait sur un bateau pirate... un peu comme à Disneyland finalement ! Pour sortir, on opte pour le petit train qui serpente entre les parois fraîches de la grotte. Parfaitement adapté aux enfants, l'itinéraire traverse les galeries creusées par la rivière.

Informations pratiques

Comment se rendre aux grottes de Bétharram ?

Les grottes sont situées à 15 kilomètres de Lourdes et 25 de Pau. Il est possible de venir en bus depuis la gare de Lourdes.

Où dormir ?

Logis Le Vieux Logis, une agréable maison de famille à quelques minutes des grottes

Tarif : 16,50€ par adulte pour la visité guidée

Les Catacombes de Paris

Préparez-vous à faire une plongée dans les souterrains les plus angoissants de Paris ! Le plus grand ossuaire du monde dans la ville de l'amour, c'est assez inattendu. Et pourtant, à la fin du 18ème les ossements de millions de Parisiens sont transférés dans les souterrains de Paris afin de remédier aux problèmes d'insalubrité de la ville.

Aujourd'hui, le lieu se visite et attire chaque année des milliers de curieux. Si la faible luminosité et la basse température créent une atmosphère sinistre, les Catacombes restent un lieu incontournable de la capitale.

Parmi les ossements de millions d'anonymes, saviez-vous que les dépouilles de nombreuses personnalités françaises ont été transférées ici ? Aucune n'est identifiable mais l'histoire le raconte : les ossements de Blaise Pascal, Rabelais, Racine, Montesquieu ou encore Charlotte Corday sont ici.

Notez que la visite est déconseillée aux enfants en bas âge et aux personnes souffrant de claustrophobie.

Informations pratiques

Comment se rendre aux Catacombes de Paris ?

Les Catacombes se situent dans le 14ème arrondissement de Paris. Le moyen le plus simple pour s'y rendre est le métro avec les lignes 4 et 6 arrêt Denfert-Rochereau.

Où dormir ?

Hôtel Mistral, à quelques pas des Catacombes

Tarif : 29€ par adulte, 14€ si vous achetez vos billets le jour même

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