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L'étoile Bételgeuse est-elle sur le point d'exploser ?
Publié le 18/02/2020

InsoliteFrance

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Depuis quelques mois, les changements d'aspect de l'étoile géante Bételgeuse mettent les astronomes en ébullition. En perte de luminosité, elle serait en fin de vie. Ce scénario pourrait se solder par une explosion en supernova. Cette dernière serait, selon les experts, visible à l'oeil nu, même durant la journée !

 

 
© Peter Jurik / 123RF

En baisse de luminosité depuis novembre 2019, l'étoile Bételgeuse est à l'agonie. Selon un communiqué de l'Observatoire européen astral (ESO) publié la semaine dernière, des astronomes ont capturé des images de cet astre, l'un des plus brillants de la Voie lactée, situé dans la constellation d'Orion. Résultat : elle est pâlichonne. Pierre Kervalla, de l'Observaoire de Paris, a expliqué à l'AFP que sa luminosité a chuté "de manière drastique, de l'ordre de 70%". Les scientifiques du monde entier espèrent assister dans les mois à venir à un spectacle extrêmement rare : son explosion en supernova.

Qu'est-ce que la Bételgeuse ?

Il s'agit d'une étoile en fin de vie qui se trouve à "700 années-lumière de nous", explique l'astrophysicien à l'observatoire de la Côte d'Azur et vice-président de la Société française d'astronomie et d'astrophysique. Aussi appellée super géante rouge, l'étoile est presque mille fois plus grosse que le Soleil et est réputée pour sa luminosité, visible à l'oeil nu. Elle figurait parmi les 10 étoiles les plus brillantes de la galaxie.

 

Va-t-elle disparaître ?

Depuis novembre 2019, l'étoile perd de son intensité lumineuse. "La luminosité de l'étoile a baissé sur la moitié de sa surface apparente" décrit Miguel Montargès, astrophysicien à l'université catholique de Louvain, en Belgique. Parmi les hypothèses pour expliquer cette baisse : son agonie. Sa fin de vie pourrait s'exprimer par une explosion en supernova. Les astronomes en rêvent.

 

Supernova : un phénomène tant attendu

Ce phénomène arrive seulement une fois par siècle dans la Voie lactée. La dernière formation de supernova a été observée au début du 17e siècle. Si l'étoile Bételgeuse explose, elle produirait dans le ciel un point très brillant, à l'image de la Lune. On pourra donc observer ce phénomène de jour comme de nuit. Cette explosion pourra également, selon les experts, illuminer le ciel pendant deux ans. Aussi, cette explosion n'aura aucune conséquence néfaste pour la population terrienne, d'après le directeur du Planétarium Rio Tinto Alcan.

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