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Les dauphins roses d'Amazonie contaminés au mercure à cause de l'orpaillage illégal
Publié le 06/11/2019

EnvironnementBrésil

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Une étude menée par plusieurs ONG de défense de l'environnement a révélé que les dauphins roses d'Amazonie présentaient des taux inquiétants de contamination au mercure. Un élément chimique hautement polluant notamment utilisé par les orpailleurs qui agissent illégalement dans la région.

 

 
© pruit/123RF

 

En Amazonie, les dauphins roses sont contaminés au mercure. C'est ce que révèle une étude publiée par des ONG de défense de l'environnement dont le Fonds mondial pour la nature (WWF). Menée entre 2017 et 2019 sur 46 dauphins des grands bassins amazoniens, celle-ci explique que les botos présenteraient des niveaux inquiétants de contamination à cet élément chimique particulièrement polluant.

Le mercure est notamment utilisé par les orpailleurs pour séparer l'or des autres minéraux. "Le mercure existe sous une forme naturelle en Amazonie, mais il se répand dans l'eau à cause de la déforestation, des incendies de forêt et entre dans la chaîne alimentaire des dauphins et des poissons" explique Marcelo Oliveira, responsable de WWF Brésil.

"100 % des dauphins suivis pour l'étude ont été contaminés, surtout sur le bassin de l'Orénoque (qui s'étend sur la Colombie et le Venezuela), où il y a une grande concentration d'orpailleurs", explique ainsi l'étude qui précise que "l'orpaillage illégal est une vraie menace" pour les dauphins roses du bassin amazonien.

20 millions de personnes menacées

Les niveaux élevés de mercure pourraient également peser sur la santé des près de 20 millions de personnes qui vivent dans la région amazonienne, et qui sont amenées entre autres à consommer des poissons contaminés. "Le mercure peut demeurer jusqu'à 100 ans dans la chaîne alimentaire, c'est le grand problème", alerte Marcelo Oliveira de WWF Brésil.