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Irlande du Nord, un voyage pour fouler la Chaussée des géants

Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef adjointe Google Twitter Fiche Profil

Avant de partir

Eh non, la Chaussée des Géants n'est pas en Irlande du Sud. Donc, si vous voulez la voir, prenez la direction du Nord. Vous vous retrouvez dans une autre Irlande, au Royaume-Uni ! Où la monnaie reste la livre nord-irlandaise (ce n'est pas l'euro, comme dans le Sud). Si vous connaissez déjà l'Irlande, vous verrez qu'au Nord, on respire une atmosphère différente. Les villes ont d'autres charmes, les vieux châteaux du Moyen-Age aussi. Même en pleine saison touristique, on peut ne pas sentir l'affluence, et c'est tant mieux ! A vous les randonnées en pleine nature, d'un village à l'autre, les paysages changeront tous les kilomètres, en même temps que le climat.

Conseils de la rédaction

Prévoyez une semaine pour voir l'essentiel. Côté météo, ne boudez surtout pas le printemps et l'automne : vous pouvez bénéficier de très belles journées à ces périodes, et les prix seront plus doux qu'en haute saison (juillet-août). Si vous recherchez une autonomie maximale, choisissez un autotour sans hésiter. Si vous souhaitez être guidés, optez pour le circuit accompagné. La formule en petit groupe, qui permet les déplacements en minibus offre beaucoup de souplesse tout en garantissant une organisation parfaite. Sachez enfin que les hôtels couvrent des catégories variées, du simple 2 étoiles au 4 étoiles de caractère (manoir ou demeure de charme). A vous de choisir en fonction de vos goûts

La Chaussée des Géants vaut à elle seule un voyage en Irlande du Nord. Mais les richesses de l'Ulster ne s'arrêtent pas là : les amateurs de paysages contrastés seront heureux de découvrir Dunluce Castle, étonnante forteresse isolée le long de la côte d'Antrim, la cité médiévale de Derry, les Mourne Mountains ou les méandres du Lough Erne.

Pour tester votre résistance au vertige, rendez-vous à Carrick-a-Rede sur la côte d'Antrim. Un pont de corde enjambe le gouffre qui sépare deux falaises : la mer est à 24 m en dessous ! Le pont n'est installé que d'avril à septembre, et son accès n'est permis que lorsque la tempête ne menace pas. Si le soleil pointe son nez, allez-y sans faute, le matin de préférence, pour éviter la file d'attente et de plus, le pont ne peut accepter que deux personnes à la fois.

Les plus

  • +La destination possède de très beaux sites naturels.
  • +Les touristes sont encore peu nombreux.

Les moins

  • -Vent et pluie très fréquents.
  • -La situation politique reste fragile.

Tradition

Les parades orangistes du 12 juillet commémorent traditionnellement la victoire de Guillaume d'Orange à la bataille de la Boyne (victoire protestante sur le roi catholique Jacques II en 1690). Les militants loyalistes défilent au son des cornemuses, en chantant des hymnes qui proclament leur attachement à la Couronne britannique. L'époque précédant et suivant les parades, voit grandir les tensions politiques, surtout à Belfast et à Derry. Donc à cette période, il vaut mieux ne pas visiter ces deux villes afin d'éviter les émeutes éventuelles.

Cuisine

On commence la journée avec un solide petit déjeuner. L'Ulster Breakfast se compose de tranches de boudin (noir et blanc), de saucisses, de tomates poêlées et d'un oeuf sur le plat, le tout accompagné de toasts. L'estomac ainsi calé, on peut se contenter à midi d'une soupe et d'un sandwich de pain de mie (le déjeuner préféré des Nord-Irlandais). Le dîner est plus consistant : viande ou poisson servis avec des pommes de terre et des petits pois. A Belfast, plusieurs restaurants gastronomiques rivalisent d'inventivité : vous y goûterez une cuisine éclectique qui marie audacieusement les produits du terroir aux saveurs du monde.

Souvenir et artisanat

Les spécialités gourmandes sont de belle qualité : saumon fumé, moutarde au whisky, confitures artisanales et fondants au caramel. On trouve aussi d'élégants vêtements en laine (pull-overs, gilets, cardigans) et en tweed (vestes, casquettes, écharpes). Dans les petites boutiques d'artisanat, vous pourrez dénicher des bijoux originaux, des pierres semi-précieuses et des articles de décoration (vases, céramiques, statuettes). Les commerces sont ouverts de 9 h à 17 h 30 en semaine.

À visiter

Le lac Lough Erne , Le lac Lough Erne en Irlande du Nord , Royaume-Uni
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