Tahiti et l'archipel de la Société
Sylvain GRANDADAM
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    Avant de partir

    Terres du bout du monde et paradis des mers du Sud, les îles Société n'incitent pas seulement au farniente. On y vient la plupart du temps dans le cadre d'une lune de miel ou d'un anniversaire de noces en vue de farnienter et de profiter de ses eaux turquoise des îles stars Tahiti ou Bora Bora. Mais rien n'empêche les heureux vacanciers de consacrer leur temps sur place à la découverte des nombreuses îles qui composent l'archipel des Îles de la Société. L'un des cinq archipels qui forment la Polynésie française est divisé en deux groupes : les îles du Vent composées entre autres de Tahiti et Moorea et les îles Sous-le-Vent constituées notamment de Bora Bora et Tupai. L'intérieur vaut autant le détour que les flots transparents. C'est parti pour des randonnées en pleine nature, des baignades sous des cascades et des pique-niques de Robinson face au soleil couchant.

    Conseils de la rédaction

    La Polynésie fournit également un cadre d'exception aux voyages de noces : conscients de cette réalité, les tour-opérateurs accordent des réductions ou avantages aux jeunes mariés. Les hôtels proposent un hébergement typique sous forme de bungalows dans des catégories variées, du confortable 3 étoiles au luxueux 5 étoiles.

    Tahiti, Moorea et Bora Bora, les trois îles vedettes de l'archipel, sont trois îles très différentes, à découvrir en séjour balnéaire, en combiné ou en croisière. Une dizaine de jours (voyage compris) constitue le temps minimum pour cette destination.

    Si vous rêvez d'un séjour 100 % polynésien, optez pour le logement chez l'habitant : on vous proposera souvent un fare au toit végétal au bord du lagon. C'est la meilleure façon d'aller droit au cœur de la vie tahitienne.

    Côté météo, sachez que la saison chaude (de novembre à mars) correspond aussi à la période des pluies. Il vaut mieux prévoir votre voyage entre mai et octobre. Parmi les multiples activités nautiques proposées par tous les grands hôtels, ne manquez pas une mini-croisière en voilier (souvent des catamarans) en journée ou au coucher du soleil. C'est la meilleure façon de contempler, depuis le lagon, les superbes panoramas insulaires. Vous pouvez également louer un voilier avec ou sans skipper.

    Les plus

    • +L'hôtellerie tahitienne est à la mesure de vos rêves. L'image des idylliques « fare » sur pilotis a fait le tour du monde.
    • +Lagons d'un côté, montagnes de l'autre : vous pouvez varier les plaisirs et passer, au choix, des vacances sportives ou relaxantes.

    Les moins

    • -La destination est particulièrement lointaine.
    • -Le décalage horaire important peut être difficile à rattraper en une semaine.

    En images

    • Tahiti - Papeete - Polynésie
    • Bora Bora - Vaitape - Polynésie
    • Tahiti - Le relief volcanique - Polynésie
    • Tahiti - Le relief volcanique - Polynésie
    • Tahiti - Les vallées et les grottes de Tahiti Nui : Tahiti - Les vallées et grottes de Tahiti Nui - Polynésie
    • Tahiti - Les vallées et les grottes de Tahiti Nui - Polynésie

    Tradition

    Une mention pour le Tiki Théâtre Village, à Moorea, un hôtel pas comme les autres, véritable concentré de traditions polynésiennes. C'est la fidèle reconstitution d'un village d'antan avec, au programme, des sorties en pirogues, des parties de pêche sur la barrière de corail, des banquets tahitiens, des tamures endiablés, et surtout les fameux mariages à la polynésienne... pour les amateurs.

    Cuisine

    Le poisson cru, macéré dans du jus de citron vert et arrosé de lait de coco, est la grande spécialité polynésienne. Autres mets succulents : les brochettes de mahi mahi ou d'espadon, la langouste à la vanille des îles, le varo (crustacé allongé très goûteux), les chevrettes (crevettes d'eau douce) relevées de curry ou d'une sauce américaine... Un grand moment gastronomique à ne pas manquer : le tamaaraa, banquet traditionnel tahitien, organisé régulièrement par les hôtels. Dans un four creusé à même la terre, les aliments, recouverts de feuilles de bananier, de sacs de jute et de sable, cuisent à l'étouffée durant 3 à 4 heures. Le repas, fondant à souhait, se compose de cochon de lait, poulet, poisson, fafa (feuilles de taro), uru (fruit de l'arbre à pain), fei (bananes rouges) et poe (dessert à base de papaye cuite malaxée avec du lait de coco). Les fruits exotiques remportent évidemment la palme : pamplemousses, petits citrons verts (limes), bananes, ananas, mangues greffées, avocats et autres melons offrent une saveur incomparable. Vous pourrez aussi tester des restaurants français de très bonne qualité : la viande y est excellente, les fromages et les vins aussi variés qu'en métropole. Quant aux restaurants chinois, très nombreux en Polynésie, ils sont classés parmi les meilleurs au monde.
    Une adresse réputée pour sa cuisine traditionnelle et familiale : Chez Pauline, la plus ancienne auberge de Moorea, située dans le village d'Afareaitu. Un hôtel au charme fou, dans une superbe maison de style colonial.

    Hôtels testés

    Christelle Silmont Christelle Silmont

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    Hotels notés par nos experts

    Souvenir et artisanat

    Les galeries d'art et les curios (boutiques d'artisanat local) de Tahiti, Moorea et Bora Bora vendent des produits d'excellente qualité. Ne pas manquer le marché central de Papeete, qui propose la plus grande diversité de boutiques d'artisanat local.
    Les statuettes en bois sculpté, copies de tikis ou de guerriers, sont directement inspirées de l'art polynésien. Au palmarès des souvenirs : les objets décoratifs et les bijoux en nacre, les colliers de coquillages, reflet d'une tradition d'hospitalité à la tahitienne, les coquillages de collection, des plus courants aux plus rares, que vous trouverez à Papeete, les huiles et cosmétiques à base de monoï, les fameux chapeaux en vannerie, tressés avec des feuilles de cocotier ou de pandanus, les pareus, rectangles de tissu imprimés de motifs traditionnels que les femmes nouent de multiples façons (les plus beaux sont dans les magasins spécialisés du centre de Papeete). Vous pouvez aussi ramener un peu de vanille (environ 1 € la gousse) que vous trouverez notamment à la coopérative de vanille Hotutea, près du village d'Afareaitu, à Moorea. Enfin, si vous craquez pour une perle noire montée ou non en bijou, sachez qu'il y en a pour toutes les bourses et qu'à Tahiti le rapport qualité-prix est imbattable. Demandez l'avis d'un spécialiste pour faire votre choix. Pour les "bonnes affaires", voir les perles rondes de catégorie B ou C (à partir de 130 €). Comptez environ 20 € pour une perle de catégorie inférieure.
    Les magasins sont ouverts de 7 h 30 à 17 h du lundi au samedi.

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