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    Conseils de la rédaction

    La Principauté de Monaco est l'un des plus petits états d'Europe et se compose de différents quartiers qu'il faut connaître pour s'orienter. Fontvieille et son petit port se tient à l'ouest, il voisine Monaco Ville où se dresse le Palais Princier sur le fameux « Rocher », ensuite se trouve La Condamine, plus loin le Larvotto... Monte-Carlo est au cœur de la principauté, perché sur les hauteurs, le quartier fait face à la mer.

    Incontournable pour tout visiteur, c'est ici que se situe le fameux Carré d'Or. Ce petit périmètre où il fait bon venir voir et surtout être vu, regroupe autour de la place du Casino, l'Hôtel de Paris (le premier hôtel de Monaco), le Café de Paris où l'on vient piocher les potins du moment... Sans oublier le Casino devant lequel les propriétaires des luxueuses voitures de sport font vrombir les moteurs pour alimenter les rêves des badauds et l'objectif des appareils-photos.

    Tous les ans, les aficionados de la Formule 1 se retrouvent dans la descente menant au virage le plus serré du Grand Prix de Monaco. Rebaptisé « virage Fairmont » en raison de la présence de l'hôtel éponyme, les plus chanceux - et les plus fortunés - bénéficient d'une vue imprenable sur le freinage des voitures depuis les différentes chambres aménagées pour l'occasion. Une fois face à la mer, d'un côté le Port Hercule déploie le faste de ses palaces flottants, de l'autre le Grimaldi Forum regroupe une bonne partie des événements qui ponctuent la vie culturelle dynamique de la ville. Ne manquez pas par ailleurs de vous rendre dans le Jardin Japonais voisin, joliment aménagé.

    A voir

    À voir en premier lieu, la place du Casino avec son architecture de style Belle Époque. Si vous désirez vous baladez, vous pouvez flâner dans les ruelles de la « vieille ville » (qui s'avère vraiment minuscule) et visiter la Chapelle de La Paix et la Rampe Major.

    Les amoureux de la flore terrestre pourront visiter la Roseraie Princesse Grace, riches de ses 4 000 roses en fleur (pendant la bonne saison, bien entendu).

    Pour les passionnés d'automobile, le Prince Rainier III a réuni une importante collection de voitures anciennes aujourd'hui ouverte au public. Plus de 100 véhicules consciencieusement restaurés pendant plus de 30 ans, sont rassemblés dans le Monaco Top Cars Collection situé dans le quartier de Fontvieille. Il représente un joli panorama des modèles sortis des usines des plus grands constructeurs européens et américains du siècle dernier.

    De retour dans le quartier de Monaco-ville, le circuit culturel pourrait s'achèver avec l'ascension du Rocher et la visite du Palais Princier.

    À faire

    Une visite au Musée Océanographique est une étape culturelle incontournable: inauguré en 1910 par le prince Albert Ier, il domine réellement la mer. Les collections exposées présentent des variétés de faune marine provenant de différents endroits du globe. Son Aquarium vous raconte le monde marin méditerranéen et tropical à travers ses 4 000 espèces de poisson et ses 200 familles d'invertébrés. Enfin, le musée s'est récemment ouvert à l'art contemporain en accueillant une exposition de l'artiste anglais Damien Hirst, une nouvelle orientation à suivre.

    Les amateurs de curiosités issues du milieu naturel se rendront au Jardin Exotique. Ce "jardin extraordinaire" aménagé à flanc de rocher, regroupe plusieurs milliers d'espèces de plantes dites "succulentes", soit des végétaux issus de climats secs comme les cactus. Ces plantes proviennent de plusieurs zones sèches lointaines, le nord-ouest des Etats-Unis, le Mexique, l'Amérique Centrale... et rivalisent pour le plus grand plaisir de tous, de formes extravagantes.

    À penser

    Si vous êtes un fervent amateur de voitures et que vous souhaitez assister au Grand Prix de Monte-Carlo, pensez à réserver longtemps à l'avance. Dans la Principauté même, les prix atteignent des sommes exorbitantes. Néanmoins, pour séjourner à proximité de la course, il convient de réserver avant que l'ensemble des établissements n'affichent « complet ».

    À éviter

    Si vous êtes en voiture, faites attention aux contrôles de police, ne dépassez pas les limitations de vitesse, et ne vous garez pas sur un stationnement interdit : les policiers monégasques sont extrêmement efficaces. Risque de contravention instantané !

    À déguster

    La cuisine est de type méditerranéen, avec des spécialités italiennes et françaises, et surtout des recettes provenant de la cuisine provençale niçoise. Comme dans toute ville de bord de mer, n'hésitez pas à goûter les spécialités de poisson.

    À rapporter

    Toutes les grandes marques de luxe ont leur vitrine dans la principauté. En revanche, on ne trouve pas d'artisanat local.

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