Jamaïque
© Chee-Onn Leong / 123 rf
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    Cette île des Caraïbes véhicule dans l'imaginaire de chacun une certaine image d'un peuple cool aux allures rasta. Certes la Jamaïque est bien cela mais pas seulement. L'île connait aussi un côté plus sombre où misère et pauvreté sont le lot quotidien de nombreux habitants. Mais la Jamaïque offre aux visiteurs des paysages paradisiaques, plages de sable, collines verdoyantes et eaux turquoise.

    Avant de partir

    Get up, stand up ! Bienvenue au pays de Bob Marley, le roi du reggae, et du combat pour la dignité des Noirs. Le pays transpire de ses messages d'humanité, de paix et de spiritualité. On s'imagine les Jamaïquains avec leurs bonnets rasta... et on a raison, l'idée n'est pas un mythe mais bien une réalité. Nombreux sont ceux qui pratiquent encore aujourd'hui la religion " rasta ". " Yeah Man, no problem Man ", entend-on dans l'île entière, au détour d'une ruelle de Kingston, sur les plages de Negril, dans la baie de Port Antonio ou dans les terres. Les Jamaïquains sont cool. Et n'ont pas en réalité le caractère dangereux qu'on leur confère. N'attribuez pas de crédibilité au Ministère des Affaires Etrangères qui stipule qu'il ne faut pas sortir des hôtels, au risque de vous faire agresser. Easyvoyage est parti en Jamaïque et a visité l'île dans sa globalité. Nous n'avons rencontré aucun problème ! En revanche, il est déconseillé de vous aventurer dans les quartiers dangereux de Kingston, comme celui de Donwtown. Voyager en Jamaïque vous offrira une expérience des plus dépaysante. La Jamaïque est un merveilleux pays qui mérite le détour, offrant des paysages sauvages somptueux, surtout dans la baie de Port Antonio, bordée de criques et de falaises. C'est aussi un pays verdoyant, possédant des collines. Le pays des cases vertes, jaunes, rouges. Le pays où la fiction rejoint la réalité avec Blue lagoon, Goldeneye. Mais ces plages enchanteresses sont souvent prises d'assaut par les touristes américains. IL est vrai que le pays est aujourd'hui un lieu de villégiature prisé par les touristes américains qui sont fans du Tout inclus que l'on retrouve dans de nombreux hôtels de l'île. La Jamaïque reste aussi une étape incontournable lors de croisière dans les Caraïbes. Donc ne soyez pas étonnés de voir descendre du bateau une horde de touristes qui repartent le soir même. Mais il est possible de trouver calme et quiétude en Jamaïque. Pour cela, il faut s'aventurer dans les terres et partir à la découverte des villages et habitants de la " campagne ". La Jamaïque s'est aussi et surtout un courant musical connu de par le monde, le reggae. Ce dernier est apparu à la fin des années 60. Bob Marley en est l'ambassadeur le plus emblématique. Le reggae et le mouvement rastafari sont intimement liés. C'est avant tout une façon de penser, de vivre et de voir le monde. Le reggae a pris une dimension mondiale à partir de 1973 grâce au groupe de Bob Marley & The Wailers. Quant au mouvement rasta, il n'est pas considéré comme une religion mais comme un mode de vie et une façon de voir le monde. Certes de nombreuses allusions à la bible composent le mouvement rasta mais ces derniers ne reconnaissent pas Jésus comme le Messie. Leur guide spirituel n'est autre qu'Hélié Selassié 1er, empereur d'Ethiopie au XX éme siècle. La Jamaïque n'est pas qu'une succession de criques et de plages mais offre à découvrir aux visiteurs une culture et une histoire riches et variées. Laissez-vous envoûter par cette atmosphère si particulière.

    Conseils de la rédaction

    La Jamaïque, paradis des amateurs de farniente, mérite cependant qu'on la découvre de l'intérieur. L'île regorge de sites incroyables, à découvrir absolument comme le Cockpit Country et ses tours de calcaire, ainsi que les superbes Blues Mountains où s'étagent les plantations de cacao et de café. Ici, on joue la carte " cool ", on prend son temps et on aime l'humour. Vous pourrez l'expérimenter dans les transports en commun. Il n'existe pas vraiment d'horaires concernant les bus. Mais ces derniers restent un excellent moyen de découvrir l'île car le réseau est étendu et de partir à la rencontre de la population. Autre avantage, leur prix très attractif. Pour plus de liberté, vous pourrez opter pour la location de voiture. Aucun souci pour conduire sur les routes jamaïcaines. Attention toutefois à l'état de certaines routes mais aussi aux comportements quelques peu impulsifs des conducteurs jamaïcains. Pas si rasta cool que ça. Evitez tout de même de rouler de nuit. Ah oui j'oubliai, la conduite est à gauche. Restez concentrés. Autre point concernant la sécurité. Evitez de vous aventurer dans certains quartiers de Kingston (surtout la nuit venue). Petit point concernant les arnaques. Certains souhaiteront vous échanger des dollars jamaïcains au marché noir. Cette pratique est bien entendue illégale donc passez votre chemin. Comme partout dans le monde, soyez vigilants dans les grandes villes, sur les marchés car les pickpockets peuvent être aux aguets. A savoir, depuis février 2015, il n'est pas illégal d'avoir une petite quantité de marijuana (57 grammes) et de la fumer.

    Les plus

    • +Les plages magnifiques.
    • +Une population colorée et accueillante.
    • +Le style de vie nonchalant et décontracté.

    Les moins

    • -Une saison des pluies un peu longue.
    • -Une grande affluence (américaine) en haute saison.
    • -Peu de plages désertes.

    En images

    • Kingston : Kingston, Jamaïque - Jamaïque
    • Kingston :  - Jamaïque
    • Kingston :  - Jamaïque
    • Kingston :  - Jamaïque
    • Kingston :  - Jamaïque
    • Kingston :  - Jamaïque

    Tradition

    De leurs ancêtres africains, les Jamaïquains ont gardé le goût des contes populaires, de la musique et des croyances religieuses. Ceci explique pourquoi près d'une centaine de cultes différents sont pratiqués sur l'île. Très superstitieux, ils croient aux esprits (duppies). Pour s'en prémunir, ils possèdent toutes sortes de stratagèmes, comme celui de placer des couverts en croix et une bible près des chevets des bébés, pour préserver leur sommeil. Nombreux sont aussi les guérisseurs, qui apaisent de leurs savantes concoctions les maux de leurs concitoyens. Les Jamaïquains cultivent l'humour et la dérision. Ils prennent tout avec distance et philosophie, ce qui peut agacer les esprits tourmentés et stressés. En Jamaïque vous redécouvrirez la toupie (gasing). Ce jeu n'a rien d'enfantin. On joue à la toupie en équipe. Le but étant de déplacer la toupie de l'équipe adverse. Tout en sachant que la toupie peut peser jusqu'à 7kg.

    Cuisine

    Le poisson, les volailles, le riz, les légumes, les fruits et les épices sont à la base de la gastronomie jamaïquaine. Les spécialités sont nombreuses comme le " ackee'n saltfish ", plat national fait de morue émiettée, mélangée avec des légumes et accompagnée d'ackee, un fruit rouge à chair jaune que l'on doit manger très mûr pour éviter toute intoxication. Les Jamaïquains aiment beaucoup les viandes épicées, marinées et cuites au barbecue comme le " jerk-pork " (porc) ou le " jerk-chicken " (poulet). Vous pourrez aussi goûter le " goat curry ", plat à base de chèvre, accompagné d'une sauce à l'ananas et à la mangue (chutney). Parmi les desserts, on conseille les " bammies ", petits gâteaux de manioc et les " Johnny Cakes ". Notons que le petit déjeuner jamaïcain se compose d'un fruit qui s'appelle l'ackee. Quand ce dernier est cuit, il ressemble étrangement à des œufs brouillés. Pour les boissons, vous aurez le choix entre les multiples punchs, les jus de fruits, la bière locale, le Red Stripe et des boissons réputées aphrodisiaques : l'irish Moss à l'extrait d'algue et du thé à la ganja (la marijuana jamaïquaine). Le thé peut se décliner de différentes façons, avec du rhum, des épices ou encore du lait. Autre spécialité locale, le skyjuice. Cette boisson gazeuse se compose de glace et de sirop. A goûter également, le café de la Blue Mountain (la montagne bleue), un pur délice.

    Hôtels testés

    Christelle Silmont Christelle Silmont

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    Souvenir et artisanat

    Les Jamaïquains ont acquis une renommée internationale pour la beauté de leurs peintures et de leurs sculptures sur bois. Les vêtements aux imprimés originaux et très colorés, les épices, le café de la Blue Mountain, les confitures de fruits exotiques, les sauces et marinades, le rhum, les cigares sont autant de souvenirs à ramener chez soi. A ne pas oublier également : les CD de reggae ! Pour tous vos achats, le marchandage est de rigueur.

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