Ile d'Elbe
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Ile d'Elbe

Par Octavie Pareeag Octavie Pareeag Chef de rubrique Fiche Profil

Avant de partir

Située au large des côtes de la Maremme, Elbe est la plus connue des îles de l'archipel toscan. Le passé de cette île, stratégiquement placée sur les anciennes routes de la Méditerranée, trouve ses racines dans les origines étrusques de la péninsule italienne. Plus tard, à partir du VIIIème siècle, on la retrouve dans les aventures des pirates musulmans, normands et grecs, auxquelles s'ajoutent des conflits avec les Génois, les Catalans, les Napolitains, sans oublier les corsaires anglais et hollandais du XVIème siècle. Alors proie facile, au cœur des jeux de conflit de l'époque, l'île d'Elbe se dote, grâce à l'aide de Pise, d'un système de défense encore tout à fait admirable aujourd'hui.

Désormais paisible, au milieu des eaux calmes du bassin méditerranéen, l'île est devenue une destination balnéaire grâce à ses petites plages, de trekking et de vélo grâce à ses collines intérieures, mais aussi culturelle grâce à la richesse de son histoire, certes pas particulièrement importante, mais qui a néanmoins su s'imposer sous divers aspects.

L'île d'Elbe est une île de tradition agricole, aujourd'hui productrice d'huile et de vin. Très riche au niveau gastronomique, à l'instar de la région à laquelle elle appartient, l'île est connue pour sa tendance au tourisme « vert ». Cette tendance est particulièrement appréciée des Allemands qui la visitent même au printemps, contrairement aux Italiens qui la fréquentent essentiellement en plein été. On y trouve de nombreux établissements d'agritourisme, nichés plutôt à l'intérieur de l'île au milieu de vignobles et de champs d'oliviers, laissant ainsi le littoral et les plages aux hôtels balnéaires.

À voir

Forte de son histoire, l'île présente de nombreux monuments à visiter : sanctuaires, églises fortifiées, tours de guet cylindriques, fortifications, etc. Les principales communes de l'île - Portoferraio, Marciana, Capoliveri, Porto Azzurro - constituent des étapes idéales, même simplement pour une petite promenade dans leurs ruelles.

Sanctuaires : à Capoliveri, le Sanctuaire de la Madone des Grâces du XVème siècle, construit sur ordre du gouverneur espagnol José Pons y Léon, abrite une Vierge Noire semblable à la statue trouvée dans le sanctuaire de la Catalogne.

Volterraio : le Château du Volterraio fut fortifié par les Romains, les Pisans et les Espagnols. Perché sur un éperon rocheux, le château offre une vue panoramique sur l'archipel entier, et même sur la Corse.

Les églises fortifiées : église de San Niccolò et San Piero in Campo (XIème et XVIème siècles), San Nicola à Poggio, Santi Martiri Giacomo e Quirico à Rio nell'Elba.

Les tours de guet : La Torre della Marina, qui date du XIème siècle, et la Torre Pisana ou Sarrasine, probablement du XVème siècle, à Marina di Campo et Marciana Marina. À Rio Marina, on trouve la tour Medicea, une construction espagnole datant de 1534 réalisée par la famille Appiani.

Villas napoléoniennes : la Villa dei Mulini à Portoferraio, et la Villa di San Martino, dans l'arrière-pays.

À faire

L'île d'Elbe est une île pour les sportifs : elle offre des excursions de trekking et de VTT, différents sites de plongée sous-marine et de voile, ainsi que des circuits pour promenade à cheval.

Les circuits de trekking et de VTT (niveau facile, moyen et difficile) sont particulièrement renommés pour la beauté des paysages, sans oublier les différents niveaux qui contenteront les sportifs les plus divers. Les départs s'effectuent depuis les principales communes de l'île, pour ensuite l'explorer entièrement. Adressez-vous à l'office du tourisme pour obtenir la carte des excursions.

Parcours Trekking
Les bois du versant nord-ouest. Itinéraire depuis Marciana (355 m d'altitude). Etapes : San Cerbone à 531 m et Valle di Pedalta à 805 m. Comptez environ 4h30 de parcours.
Nids d'aigle. Itinéraire depuis Rio nell'Elba sur 12 km. Difficulté moyenne.
Dans le monde du fer. Itinéraire depuis Rio nell'Elba. Étapes : Le Panche, Monte Capannello, Monte Strega, Santa Caterina, Torre Giove. Comptez environ 3-4 heures.

Parcours VTT :
Monte Perone : Redinoce, Monte Perone, Redinoce. Asphalte et chemin de terre. 17 km, difficulté maximale.
Cavo : Rio nell'Elba, Cavo, Rio nell'Elba. Asphalte. 21 km, difficulté minimale.
Calamita : Capoliveri, Punta Calamita, Capoliveri. Chemins de terre et terrains compacts. 27 km, difficulté moyenne-facile.

Les plus

  • +  Les circuits de trekking et de vélo
  • +  Le maquis méditerranéen
  • +  Les bourgs médiévaux

Les moins

  • -  Les déplacements, qui nécessitent un véhicule
  • -  De nombreux hôtels sont vétustes, mais néanmoins chers

À penser

Étape de cyclotourisme, l'île d'Elbe est une île en relief. Sur certains circuits à vélo, vous serez confrontés à des montées conséquentes. Donc si vous êtes un cycliste débutant, mieux vaut vous entraîner.

Les distances sur l'île sont importantes : si vous souhaitez la visiter entièrement, sachez qu'une voiture ou un vélo sont indispensables.

Hôtels testés

Octavie Pareeag Octavie Pareeag

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À éviter

L'île d'Elbe connaît un tourisme saisonnier, de mai à mi-octobre, quand le temps est beau. Si en plein été on trouve facilement des hôtels, des établissements d'agritourisme, des maisons à louer et des campings, la majorité des hôtels est fermée en hiver ou en tout début de saison. C'est pourquoi il est conseillé de se renseigner avec de partir pour être sûr de trouver un hébergement.

À déguster

Agricole malgré son caractère insulaire, l'île d'Elbe est productrice d'huile et de vin. Les vins de l'île d'Elbe portent désormais le label DOC (équivalent de l'AOC, Appellation d'origine contrôlée). L'Elba Bianco (blanc) et l'Elba Rosso (rouge) sont les plus renommés, mais on trouve également des vins de dessert (non certifiés DOC, comme l'Ansonica Passita, le Moscato et l'Aleatico).

La culture de l'olivier a des origines très anciennes, et l'île possède désormais une production particulièrement florissante. Il vous suffira de vous arrêter dans un établissement d'agritourisme et de regarder les panneaux des petits producteurs pour trouver un point de vente.

La plupart des restaurants de l'île proposent du poisson frais. Pourtant, Elbe est historiquement une île de paysans ; de fait les pêcheurs viennent - encore aujourd'hui - du golfe de Naples.

À rapporter

Les productions locales de vin, d'huile, de miel ou encore de produits conservés dans l'huile, vendues dans les établissements d'agritourisme. Enfin, les essences d'Acqua dell'Elba, eau de toilette et eau de parfum pour homme ou femme, véritable parfum DOC de l'île en vente à Capoliveri, Portoferraio, Porto Azzurro ou Marciana Marina. À combiner avec la panoplie complète de produits de soin pour le corps : shampooing, crème, bain moussant, etc. Il s'agit d'une production locale, fraîchement parfumée aux extraits d'agrumes.

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