Les bateliers de la Malène - France

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Au début du 20ème siècle, le chemin de fer a rendu les Gorges du Tarn accessibles à un grand nombre de touristes, désireux de contempler ce spectacle étonnant, mais seules de lourdes barques permettaient d'évoluer entre les parois.
Les embarcations de bois à leur disposition depuis Castelbouc, Sainte-Enimie et surtout La Malène, n'étaient pas des plus faciles à manier, ni à remonter et les bateleurs se sont découvert une nouvelle vocation.
Assurant la navigation lors de la descente des Gorges puis la remontée pénible de la barque (celle-ci, vide, devait être poussée par le batelier et tirée par des chevaux de halage), les bateliers offraient à leurs « clients » la possibilité de profiter pleinement du paysage.
Quelques dizaines d'années plus tard, les Bateliers de la Malène perpétuent toujours la tradition. Si le matériel a bien changé, il n'en est pas de même du tour de main de ces hommes dont le savoir-faire a traversé les âges.
Les Bateliers de la Malène.
Société coopérative des Bateliers des Gorges du Tarn - 48210 La Malène.
Tél. : 04 66 48 51 10.
Visites d'avril à octobre - Départ à La Malène.
Durée de la descente: environ une heure (8 kilomètres).
La remontée est organisée en mini-car.

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